冠状病毒与人权:7个你需要知道的事实


世界卫生组织宣布,2019年底在中国湖北省武汉市爆发的新型 冠状病毒 (2019-nCov)疫情构成全球卫生紧急状态。

据估计,截至2月初,全球已有逾24,500人受到感染。中国当局报告,全国共有逾24,300起感染病例,当中490人死亡,大部分发生在湖北省。这一疫症现已蔓延到全球另外25个国家和地区。

各方应对传染病的方式可能影响着数以百万计人的人权。首先是个人的健康权,这是《世界人权宣言》所保障的权利,包括享有医疗卫生服务和获取信息的权利;在提供医疗卫生服务时禁止歧视;不在非自愿情况下接受治疗的权利;以及其他重要保障。

国际特赦组织区域主任轲霖表示:“在抗击冠状病毒疫情的行动中,绝不能有审查、歧视、任意拘押和侵犯人权行为的存在。”

“人权侵犯行为不但没有促进,反而妨碍了各方应对突发性公共卫生事件,并降低了其效率。”

在疫情下,其他权利亦岌岌可危,包括免受任意拘押的权利、行动自由、言论自由及其他社会经济权利。各国政府可以限制这些权利,但必须符合必要性、适度性和合法性原则。

早期的审查

中国政府采取了大量措施,意图封锁有关冠状病毒的信息及该病毒对公共健康构成的威胁。2019年12月底,武汉的医生与同事谈及病患出现与沙士相似的症状。沙士即严重急性呼吸系统综合症,于2002年在中国南方爆发。他们随即被噤声,并因“散布谣言”受到地方当局惩罚

轲霖指出:“中国的医护人员试图警告大家这种病毒的出现。假若政府开始时没有淡化病毒的危险性,世界各国可能可以更及时地应对病毒的扩散。”

一个月后,最高人民法院在网上发文,质疑武汉当局的决定。法院的发文普遍被视为是为医生平反。

不过,中国政府最高层极力淡化疫情爆发的严重程度,而当局积极游说世界卫生组织勿将此次疫情宣布为全球卫生紧急状态也证明了这一点。

然而,世界卫生组织最终也将此次疫情宣布为全球卫生紧急状态

健康权

武汉的医疗系统现已不堪重负,医疗机构和医护人员正全力应对大规模爆发的疫情。

许多病患在排队数小时后被医院拒之门外,医疗机构无法取得诊断检测所需的试剂

轲霖表示:“中国政府必须确保所有受到冠状病毒感染的人均能获得适当的医疗照护,无论他们是在武汉还是其他地区。控制疫情非常重要,但预防和治疗也同样重要,这也是为什么健康权应成为各方应对冠状病毒的重要一环。”

“尽管世界卫生组织不断称赞中国政府,但事实是其早前及现在的处理方式依然存在很多问题。”

当地媒体报道,由于公共交通停运,人们无法迅速前往医院,在某些情况下,甚至无法将死者的尸体从自己家中运走

审查持续至今

中国当局坚持控制新闻言论,封锁负面报道,此举让有关病毒的信息继续受到审查,哪怕这些信息是真实无误的。

自疫情爆发以来,多篇文章被删改,其中包括那些由《北京青年报》的子机构和《财经》等主流媒体所发表的文章。

轲霖评论道:“中国当局冒险隐瞒的信息可能有助医学界抗击冠状病毒,并帮助民众保护自己免受感染。”

“然而,由于并非所有人都能获取这些信息,这增加了冠状病毒造成伤害的风险,并延误了各方采取有效的应对措施。”

活动人士被骚扰及恐吓

试图在社交媒体上分享有关冠状病毒信息的人亦成为了中国政府的目标。例如,敢言的律师兼公民记者陈秋实表示,他在发布武汉医院内拍摄到的片段后,受到当局的骚扰

另外,武汉居民方斌发布了一段显示冠状病毒死者尸体的视频后,被当局短暂带走。

轲霖指出:“驳斥有关病毒的虚假消息当然重要,但确保准确的卫生健康信息能够传播亦同样重要,截断有关这一问题的真实报道及社交媒体内容对保护公共卫生根本毫无益处。”

亚洲各国打压“虚假消息”

随着病毒从中国传播到东南亚邻国,政府意图控制疫情报道的趋势也在蔓延。

在马来西亚、泰国和越南,均有人因发布有关疫情的“假新闻”而被拘捕或罚款。

政府必须防止虚假信息的传播,并提供及时准确的卫生指导。但是,任何对于言论自由的限制都必须是适度、合法且必要的。

轲霖表示:“政府必须防止虚假信息的传播,并提供及时准确的卫生指导。但是,任何对于言论自由的限制都必须是适度、合法且必要的。”

“若说东南亚及其他地方的政府应从中国应对冠状病毒疫情的措施中吸取什么教训的话,那便是以‘稳定’为名限制信息和阻止讨论构成重大风险,可能会弄巧反拙。”

歧视和排外

据媒体报道,在中国,那些来自武汉的人(即使没有症状)皆被酒店拒之门外,被锁在自己的家中,其个人信息亦被泄露到了网上

此外,还有广泛报道称其他国家出现了反华或反亚裔的排外事件。韩国、日本和越南的一些餐馆拒绝接待中国顾客,在印尼,一群抗议者要求中国客人离开酒店。法国和澳大利亚的报纸亦被指在报道疫情时存在种族偏见

世界各地的亚裔社区已开始反击,推特标签#JeNeSuisPasUnVirus(我不是病毒)在法国流行起来。

轲霖指出:“中国政府应采取措施,保护人民不受歧视,而世界各国政府也应对针对华人和亚裔的种族歧视采取零容忍态度。全球必须团结,跨国界地合作,才是对抗疫情的唯一出路。”

边境管制和隔离必须适度

为了应对病毒传播,许多国家禁止中国或其他亚洲国家的旅客入境,另一些国家则执行严格的隔离措施。

澳大利亚政府已将数以百计的澳大利亚人送往圣诞岛的移民拘押中心,鉴于早前难民被拘押在此时遭受精神和身体上的痛苦,送到那儿的人曾被澳大利亚医学协会(Australian Medical Association)描述为受到“不人道”待遇

巴布亚新几内亚已对其他亚洲国家的人关闭了边境,但这不是只限于那些被确诊感染冠状病毒的人。结果,一些巴布亚新几内亚学生在巴布亚新几内亚当局发出指令后,被拒绝登上回国的飞机而滞留菲律宾。

隔离措施限制了行动自由的权利,然而,根据国际法,只有当隔离措施是适度、有时限、出于合法目的、严格必要、且尽可能以自愿性质和非歧视性的方式执行时,才是正当的。执行隔离时必须采取安全和尊重的方式。被隔离者的权利必须得到尊重和保护,包括确保他们获得医疗卫生服务、食物和其他必需品。

轲霖表示:“各国政府正面临严峻的形势,必须采取措施阻止冠状病毒的传播,同时确保受影响的人能够获得所需的医疗卫生服务。”